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En el marco del 30 aniversario de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo y del Centenario de la OIT.

Una alianza con impacto sostenido en la vida de millones de niños, niñas y adolescentes de América Latina y el Caribe

“Construir un futuro sin trabajo infantil en América Latina y el Caribe” es el título del encuentro que ha acogido hoy la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y es también uno de los objetivos que la Cooperación Española impulsa desde hace años junto a la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Un objetivo, además, al que la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible le ha puesto fecha, el año 2025, y meta, la 8.7. Para alcanzarlo, 30 países de la región, junto a organizaciones de empleadores y de trabajadores, conforman desde 2014 la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe libre de trabajo infantil (IR), una alianza que la Cooperación Española financia a través de la AECID y de la Agencia Andaluza de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AACID).

España ha sido un socio estratégico de América Latina y el Caribe en la lucha sostenida contra el trabajo infantil. Durante los últimos 24 años, la AECID ha acompañado a los países de la región, en asociación con la OIT, en un proceso de fortalecimiento de políticas orientado a poner fin a dicha realidad.

Esta cooperación continuada refleja el compromiso sostenido de España con el trabajo decente, y que, si bien las tendencias regionales en materia de prevención y erradicación del trabajo infantil son positivas, se requiere de un esfuerzo intensivo, sostenido y estratégico y una apuesta por los procesos para evitar el retroceso en los derechos de niños, niñas y adolescentes de la región. 

Para poner de relieve este apoyo y el impacto del trabajo infantil en América Latina y el Caribe, se ha instalado en la sede de la AECID la exposición ¿Ya llegaron? La muestra escenifica algunos de los espacios que los 10,5 millones de niños, niñas y adolescentes trabajadores en América Latina y el Caribe no pueden disfrutar plenamente porque gran parte de su tiempo lo utilizan en largas y agotadoras jornadas de trabajo; de esta manera, reconoce la necesidad de continuar la lucha contra el trabajo infantil para así preparar al talento humano que hará sostenible y justo el futuro del trabajo.

En el conversatorio participaron Zulphy Santamaria, ministra de Trabajo y Desarrollo Laboral de Panamá; Carlos Rodríguez, director regional a.i. de la Oficina de la OIT para América Latina y el Caribe; Nestor Fernández, director de la AACID, y Elena Montobbio, de la Secretaría Técnica de la IR. La apertura del encuentro corrió a cargo de Juan Pablo de Laiglesia, secretario de estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica y el Caribe, y de Joaquín Nieto, director de la OIT en España.

Entre las discusiones principales, los participantes destacaron que no es posible el desarrollo sostenible sin trabajo decente y pleno empleo, y que para ello se debe invertir más en la gente y asegurar que nadie se quede atrás, sobre todo los niños, niñas y adolescentes más vulnerables. En consecuencia, concluyeron que lograrlo implica acelerar la reducción del trabajo infantil, haciendo énfasis en sus formas peligrosas y delictivas.

Sobre la Iniciativa Regional, la Ministra de Trabajo y Desarrollo Laboral de Panamá señaló que con esta plataforma los países de América Latina y el Caribe han logrado aprovechar los conocimientos, aprendizajes y experiencias instaladas en la región desde el inicio de la alianza con España, lo que ha conllevado a mejorar el desempeño de la respuesta pública a la persistencia del trabajo infantil, haciendo más costo-eficientes sus acciones. Como ejemplo más reciente de ello, mencionó al Modelo de Identificación del Riesgo de Trabajo Infantil, una herramienta creada por la IR con el apoyo de OIT y de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en el marco de los proyectos de apoyo del Gobierno de España.

Por otro lado, Carlos Rodríguez, director regional a.i. de la Oficina de la OIT para América Latina y el Caribe, reiteró el agradecimiento de la OIT hacia la AECID y el pueblo español por el acompañamiento sostenido, especialmente en el tema de trabajo infantil, donde importantes cambios se han concretado en la ruta hacia un futuro sin trabajo infantil.