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Países de América Latina y el Caribe se sumaron y reafirmaron a nivel mundial su compromiso de acción para el logro de la meta 8.7 de la Agenda 2030.

Inicia gran movilización global para poner fin al trabajo infantil en 2025: “Actuar, inspirar y escalar”

Líderes y representantes de todo el mundo se congregaron virtualmente en el evento de inauguración mundial del Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil 2021, presidido por Guy Ryder, Director General de la Organización Internacional del Trabajo (OIT); Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF; Kailash Satyarthi, Premio Nobel de la Paz; y Amar Lal, activista y ex niño trabajador. Países y gobiernos, así como instituciones y organizaciones de todo nivel y sector, reafirmaron su compromiso y voluntad de actuar para avanzar hacia el logro de la meta 8.7 de la Agenda 2030, que demanda poner fin al trabajo infantil en 2025. 

Guy Ryder recordó que el mundo ya se ha comprometido a eliminar el trabajo infantil en todas sus formas para 2025 y que este es el momento de asegurarnos de cumplir con acciones ese compromiso. Enfatizó que si bien se ha logrado reducir el trabajo infantil, se puede seguir avanzando; y para ello, urge hacer más para continuar con éxito hacia la meta.

Por su parte, Henrietta Fore manifestó que la crisis sanitaria, el cierre de las escuelas y las persistentes desigualdades de género han exacerbado la vulnerabilidad de niños, niñas y adolescentes. Por ello, desde UNICEF, hizo un llamado para invertir más en protección a la infancia y prevenir todo tipo de violencia, abuso y explotación; también, a reinventar la educación, para mejorar la calidad y su alcance.

Kailash Satyarthi sostuvo que la sociedad civil, incluidas las ONG, organizaciones de trabajadores, empresas y medios de comunicación han desempeñado un rol significativo en la lucha contra el trabajo infantil, pero que en tiempos de postpandemia no debemos perder todos los avances y logros alcanzados de las últimas décadas.

En esta línea, Amar Lal declaró que mucho se ha hecho a la fecha contra el trabajo infantil, pero que aún no es suficiente. Indicó que en este 2021 se necesita un compromiso de ejecución y, para lograrlo, hizo un llamado a no solo imaginar un mundo sin trabajo infantil sino a actuar y convertirlo en una realidad. 

De esta manera, 2021 inicia con una importante movilización global que tiene como centro la protección de derechos de la infancia y adolescencia de todo el mundo frente a las consecuencias del trabajo infantil y adolescente, especialmente en sus peores formas. Una realidad que afecta a 152 millones de personas menores de edad a nivel mundial -10,5 millones en América Latina y el Caribe- y que, a causa de la crisis sanitaria y económica actual, podría intensificarse, poniendo en riesgo los importantes avances de las últimas décadas.

Durante el evento de inauguración se compartieron las expectativas y planes de diferentes partes del mundo para “Actuar, Inspirar y Escalar”, pilares del Año Internacional 2021 para visibilizar, comprometer y promover la acción de más y diferentes actores. En esta línea, con el evento se amplió el llamado urgente a definir Compromisos de Acción 2021 que contribuyan a poner fin al trabajo infantil y que puedan ser alcanzados en diciembre de este año. Algunos ejemplos de Compromisos de Acción son la asignación de presupuestos, la formulación y aprobación de leyes, la mejora de la protección social, entre otras medidas necesarias y alcanzables, que permitirán dar un impulso hacia la V Conferencia Mundial sobre la Erradicación Sostenida del Trabajo Infantil, que será acogida por el Gobierno de Sudáfrica en 2022. 

Por parte de la región, la Ministra de Trabajo y Previsión Social de Chile, María José Zaldívar, en representación de los 30 países y miembros tripartitos de la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe Libre de Trabajo Infantil manifestó el compromiso conjunto de “intensificar la acción tripartita de la Iniciativa Regional América Latina y el Caribe Libre de Trabajo Infantil para acelerar el logro de la meta 8.7, con especial atención al contexto de recuperación de la crisis de la COVID-19 y priorizando el trabajo decente”.

Para la Iniciativa Regional y sus miembros, es prioritario asegurar el crecimiento y desarrollo adecuado de la infancia y la adolescencia, más ahora que niños, niñas y adolescentes deben estar en el centro de las prioridades de acción de respuesta y recuperación de las crisis. Para esto, es importante destacar que, en la ruta hacia la meta 8.7, América Latina y el Caribe viene implementando desde hace varios años acciones efectivas junto a sus socios para el desarrollo.

El compromiso sostenido de la Agencia Andaluza de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AACID), la Agencia Brasileña de Cooperación (ABC), la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) y el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (USDOL), ha tenido un rol fundamental en intensificar la prevención y eliminación del trabajo infantil en la región, pasando de 14 millones de niños, niñas y adolescentes en trabajo infantil en 2008 a 10,5 millones en 2016. Gracias a este apoyo continuo, América Latina y el Caribe se ha posicionado como la región con mayor posibilidad de alcanzar la meta 8.7.

En este marco, cabe destacar que la propuesta de declaratoria del Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil 2021 fue una iniciativa y compromiso asumido por el Grupo Regional de América Latina y el Caribe (GRULAC) durante la IV Conferencia Mundial sobre la Erradicación Sostenida del Trabajo Infantil (Argentina, 2017). Su aprobación mundial, patrocinada por 78 Estados Miembros de las Naciones Unidas, se realizó durante un evento organizado por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Alianza 8.7, en el marco del Foro Político de Alto Nivel sobre Desarrollo Sostenible en 2019.

Puedes ver la grabación del evento aquí.

Para más información, visita la Web oficial del Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil 2021: www.endchildlabour2021.org