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Le lancement régional de l’Année internationale de l’élimination du travail des enfants a réuni des présidents, des représentants tripartites et de la société civile. Plus de 10,5 millions de garçons, filles et adolescents travaillent en Amérique latine et les Caraïbes et la situation empire en raison du COVID-19.

OIT : En 2021, il faut « mettre les gaz » contre le travail des enfants en Amérique latine et les Caraïbes

Lima - Le lancement de l'Année internationale de l’élimination du travail des enfants en Amérique latine et les Caraïbes, qui a permis à l'OIT de réunir aujourd'hui des présidents, des représentants des gouvernements, des employeurs, des travailleurs, la société civile et des personnalités de la région, a montré qu'il existe un consensus sur la nécessité de redoubler d'efforts pour éviter que la crise du COVID-19 ne provoque pas un recul des progrès réalisés.

« Cette année internationale ne consiste pas à parler, mais à faire » a déclaré le directeur général de l'OIT, Guy Ryder, dans son message à la réunion régionale. « Nous appelons tout le monde à s'impliquer pour que nous ayons de meilleures chances d'atteindre notre ambitieuse cible des objectifs de développement durable (ODD), à savoir l'élimination du travail des enfants d'ici 2025 ».

Le lancement de mercredi a inclus des messages des présidents Iván Duque de Colombie, Alejandro Giammattei du Guatemala et Francisco Sagasti du Pérou, ainsi que du vice-président du Costa Rica Marvin Rodríguez et du ministre du travail et de la sécurité sociale de la Jamaïque Karl Samuda.

L'événement de haut niveau a inclus également les interventions de Kailash Satyarthi, prix Nobel de la paix ; Sofía Mauricio, ancienne enfant domestique et militante péruvienne ; Alberto Echavarría, représentant de l'Organisation internationale des employeurs (OIE) ; Cícero Pereira da Silva, de la Confédération syndicale des Amériques (CSA) ; Alicia Bárcena, Secrétaire exécutive de la CEPALC ; et Youssouf Abdel-Jelil, directeur régional adjoint de l'UNICEF pour l'Amérique latine et les Caraïbes.

L'OIT a signalé qu'au cours des 25 dernières années, l'Amérique latine et les Caraïbes ont fait des progrès significatifs puisque 9,5 millions de garçons, filles et adolescents ont cessé de travailler, en particulier dans des activités dangereuses. Cependant, avant la pandémie, il y avait encore 10,5 millions d'enfants astreints au travail.

La situation peut s'aggraver en raison de la crise générée par le COVID-19. Guy Ryder a souligné que « l'augmentation de la pauvreté et la baisse des revenus des ménages, les fermetures d'écoles et les vulnérabilités accrues sont autant de facteurs qui peuvent contribuer à une augmentation du travail des enfants ».

Selon les estimations de l'OIT et de la CEPALC publiées en juin 2020, jusqu'à 300 000 enfants pourraient retourner au travail en raison de l'impact de la crise.

« Au vu de l'aggravation de l'urgence sanitaire, la prolongation des mesures spéciales de confinement et de distanciation et la persistance de la crise ces derniers mois, cette situation s'aggrave », a déclaré le directeur de l’OIT pour l'Amérique latine et les Caraïbes, Vinícius Pinheiro, en inaugurant l'événement.

C’est le moment de « mettre les gaz" dans la lutte contre le travail des enfants, afin de continuer à progresser et de faire face à une crise qui « pourrait nous faire reculer en un an l'équivalent d'une décennie de progrès », a ajouté M. Pinheiro.

Le président de la Colombie, Ivan Duque, a souligné que l'engagement est de prévenir et de réduire davantage le travail des enfants dans la société, dans un message vidéo avec la première dame Juliana Ruiz. Il a souligné la nécessité de redoubler d'efforts et a averti que « cela est vital alors que nous sommes confrontés aux défis de COVID-19 ».

Le Président du Guatemala, Alejandro Giammattei, a souligné l'engagement politique « au plus haut niveau » en faveur de la prévention et de l'élimination du travail des enfants sous toutes ses formes lors du lancement de l'Année internationale.  « Nous nous joignons à cette initiative mondiale pour renforcer les efforts de lutte contre ce fléau ».

Francisco Sagasti, président du Pérou, a lié la persistance du travail des enfants, un problème et une tragédie qui touche le monde entier, à « l'inégalité endémique dans notre région », et a réitéré l'engagement de son pays à mettre en œuvre des stratégies pour s'attaquer à ce problème.

Les trois dirigeants ont souligné l'Initiative régionale Amérique latine et les Caraïbes sans travail des enfants, une plateforme tripartite qui depuis sa création en 2014 s'est engagée à trouver de nouvelles réponses aux nouveaux visages du travail des enfants, avec la participation de 30 pays de la région, 7 organisations d'employeurs et 7 organisations de travailleurs.

Le prix Nobel de la paix Kailash Satyarthi, un combattant international contre le travail des enfants qui s'est connecté au lancement régional, a rappelé que « nous connaissons le problème, nous savons quelles sont les solutions, nous avons la technologie » pour faire face au problème, et a estimé que l'Année internationale doit se traduire par des progrès concrets.

L'idée de commémorer l'Année internationale est née lors de la quatrième conférence mondiale sur l'élimination durable du travail des enfants, qui s'est tenue à Buenos Aires en 2017. Deux ans plus tard, et grâce au travail actif du ministère argentin des Affaires étrangères, lors de la 73e Assemblée générale des Nations Unies en juillet 2019, 78 pays ont soutenu la résolution visant à déclarer 2021 Année internationale de l’élimination du travail des enfants.

L'OIT a souligné lors de la commémoration régionale qu'il faudra miser sur des actions communes de plus en plus efficaces, basées sur le dialogue social et réunissant tous les acteurs publics et privés qui ont une part de réponse à la persistance du travail des enfants.

Lors du lancement, l'intervention de Sofia Mauricio, militante péruvienne et ancienne travailleuse infantile, a été particulièrement émouvante. « A 12 ans, je suis devenue une enfant nourrice... Mon histoire n'est pas seulement la mienne. Dans les mouvements contre le travail domestique des enfants, j'ai vu que cela arrivait à des millions de filles et de garçons ».

« J'appelle les gouvernements à mettre en place des politiques visant à éliminer et à prévenir le travail des enfants, à garantir la protection des personnes vulnérables et à assurer une éducation de qualité », a-t-elle ajouté.

M. Pinheiro a souligné devant le large public réuni pour ce lancement sur les plateformes virtuelles que « nous sommes confrontés à un problème aux causes multiples qui exige des réponses d’ordre économique, social, politique et aussi culturel pour transformer les schémas qui perpétuent des visions et des perceptions des enfants et des adolescents qui limitent leur potentiel et leur capacité à se projeter ».

« Nous connaissons le problème, nous savons ce qui fonctionne pour le résoudre. Il est temps d'agir de manière décisive, avec des politiques et des budgets suffisants pour préserver ce que nous avons réalisé et, au lieu de faire marche arrière, d'aller de l'avant pour éliminer le travail des enfants. »

« Face à ce problème, l'indifférence est une forme de complicité », a déclaré M. Pinheiro à l'issue du lancement de l'Année internationale de l'élimination du travail des enfants en Amérique latine et les Caraïbes.

Note : si vous souhaitez écouter tous les discours de cet événement de lancement, vous pouvez consulter l'enregistrement vidéo disponible ici.